De complete gids voor een bezoek aan de Cairo Tower, Egypte

Posted on

De complete gids voor een bezoek aan de Cairo Tower, Egypte

Cairo Tower, ook bekend als Borg Al-Qahira, is een vrijstaande toren in de wijk Gezira in de Egyptische hoofdstad. Het ligt op het eiland Gezira, midden in de rivier de Nijl, en is het meest herkenbare moderne monument van Caïro . Met 187 meter hoog is het de hoogste structuur in Egypte en Noord-Afrika . Tot aan de onthulling van de Hillbrow Tower in Johannesburg in 1971 was het ook het hoogste gebouw op het Afrikaanse continent. Het heeft in totaal 90 verdiepingen en is 14 meter in diameter.

Tegenwoordig wordt de toren gebruikt voor observatie en communicatie en is het een van de populairste toeristische attracties van Caïro.

Architectuur en geschiedenis van Cairo Tower

De Cairo Tower is ontworpen door de prominente Egyptische architect Naoum Shebib en is voltooid door een team van 500 arbeiders. Het van tralies voorziene ontwerp is geïnspireerd op de lotusplant, een populair motief dat door de oude Egyptenaren werd gebruikt om de zon, schepping en wedergeboorte te symboliseren. Evenzo zijn de basis en de hoofdtrap van de toren gesneden uit gepolijst roze Aswan-graniet, een materiaal dat vaak wordt gebruikt door oude Egyptische architecten; terwijl de toren zelf is gemaakt van gewapend beton. Aan de buitenkant biedt een coating van 8 miljoen kleine mozaïeken bescherming tegen de elementen.

De bouw begon in 1954 en eindigde in 1961. Drie van die jaren werden de werkzaamheden opgeschort vanwege het uitbreken van de Suez-crisis . Na de voltooiing van de toren onthulde de Egyptische president Gamal Abdel Nasser dat de fondsen voor het gebouw afkomstig waren van de regering van de Verenigde Staten. Dit was niet de bedoeling van de Amerikanen: het geld was een gift van $ 6 miljoen aan Nasser, bedoeld om hem aan te moedigen zijn steun voor de Algerijnse strijd tegen het Franse kolonialisme te beëindigen. Beledigd door steekpenningen, gebruikte Nasser het geld om de toren te bouwen als een symbool van Arabisch verzet, gelegen aan de overkant van de rivier van de Amerikaanse ambassade.

In 2004 werd voorafgaand aan het 50-jarig bestaan ​​van de toren een restauratieproject van vijf jaar uitgevoerd.

Dingen om te doen in Cairo Tower

Hoewel het doel van een bezoek aan de Cairo Tower natuurlijk is om naar de top te gaan, is de ronde entreehal een attractie op zich. Een muurschildering van mozaïeken toont monumenten uit de hele Verenigde Arabische Republiek , de soevereine staat gevormd door de korte politieke unie van Egypte en Syrië van 1958 tot 1971. Deze monumenten omvatten de piramides van Gizeh, de Salah al-Din-citadel in Caïro, de Umayyad-moskee in Damascus en de watermolens van Hama. Net als de toren zelf was de muurschildering bedoeld als een duidelijke weergave van Arabische trots en biedt het inzicht in het politieke landschap van de regio in de tweede helft van de 20e eeuw.

Nadat je de lobby hebt verkend, ga je met de lift naar het ronde observatiedek bovenaan de toren. Hier wacht een panorama van 360º, met een ongeëvenaard uitzicht op het gebied rond Caïro. Op een heldere dag is het mogelijk om helemaal vanaf de Muqattam-heuvels aan de oostelijke rand van de hoofdstad naar de piramides en het begin van de Sahara-woestijn in het westen te kijken. Beneden stroomt de rivier de Nijl rond beide oevers van het eiland Gezira en door de stad zoals hij sinds de oprichting door de Fatimid-dynastie in 969 na Christus is ontstaan. Er zijn telescopen voor degenen die de prominente bezienswaardigheden van Caïro van dichterbij willen bekijken.

Eetgelegenheden

Op de verdieping direct onder het observatiedek serveert Sky Window café lichte versnaperingen tegen relatief betaalbare prijzen, en het is een geweldige plek om overdag te zitten en te genieten van het uitzicht. Voor een ritzier eetervaring, reserveer een tafel in het 360 Revolving Restaurant. Het restaurant veranderde in ongeveer 70 minuten een volledige revolutie en was een favoriete eetbestemming voor president Nasser, evenals een sprankelende selectie van 20e-eeuwse politici en beroemdheden. Katherine Hepburn was de eerste Hollywood-ster die op bezoek kwam. Tegenwoordig serveert het restaurant dure Europese en Egyptische gerechten , en hoewel er betere restaurants zijn in het nabijgelegen Zamalek, kan het uitzicht vanaf deze niet worden overtroffen.

Praktische informatie

De Cairo Tower is elke dag geopend van 8.00 uur tot middernacht en in de zomer tot 01.00 uur. Tickets kosten 60 EGP per persoon (terwijl kinderen onder de 6 jaar gratis zijn). De beste tijd om te bezoeken is ofwel in de late ochtend nadat de vroege nevel is weggebrand; of ‘s avonds wanneer bezoekers worden begroet door het spektakel van een miljoen lichtjes die overal in de stad tot leven komen.