Een Visitor Guide to Luxor en Ancient Thebe, Egypte

Posted on

Een Visitor Guide to Luxor en Ancient Thebe, Egypte

Een van de belangrijkste en meest geliefde oude bezienswaardigheden van Egypte, Luxor, wordt gewoonlijk het grootste openluchtmuseum ter wereld genoemd. De moderne stad Luxor is gebouwd op en rond de plaats van de oude stad Thebe, waarvan historici schatten dat deze sinds 3200 voor Christus bewoond is. Het is ook de thuisbasis van het Karnak-tempelcomplex, dat diende als de belangrijkste plaats van aanbidding voor de Thebans. Samen trekken de drie locaties sinds de Grieks-Romeinse tijd toeristen aan, allemaal aangetrokken door de ongelooflijke verzameling oude tempels en monumenten in het gebied.

Luxor’s Gouden Eeuw

De geschiedenis van Luxor dateert van vóór de moderne stad en is onlosmakelijk verbonden met die van Thebe, de legendarische metropool die bij de oude Egyptenaren bekend stond als Waset.

Thebe bereikte het hoogtepunt van zijn pracht en invloed in de periode van 1550 tot 1050 voor Christus. In die tijd diende het als de hoofdstad van een pas verenigd Egypte en werd het bekend als een centrum van economie, kunst en architectuur dat geassocieerd werd met de Egyptische god Amon. De farao’s die in deze periode regeerden, gaven enorme sommen geld uit aan tempels die waren ontworpen om Amon (en zichzelf) te eren, en zo werden de ongelooflijke monumenten geboren waar de stad vandaag beroemd om is. Tijdens deze periode, bekend als het Nieuwe Koninkrijk, kozen veel farao’s en hun koninginnen ervoor om begraven te worden in de necropolis van Thebe, tegenwoordig bekend als de Vallei der Koningen en de Vallei der Koninginnen.

Topattracties in Luxor

Gelegen aan de oostelijke oever van de rivier de Nijl, zou het huidige Luxor de eerste stop moeten zijn voor bezoekers van de regio. Begin bij het Luxor Museum, gerangschikt door Lonely Planet als een van de beste musea van het land. Hier geven tentoonstellingen vol artefacten uit de omliggende tempels en graven een uitgebreide introductie tot de must-see attracties van het gebied. Borden geschreven in het Arabisch en het Engels introduceren onschatbare faraonische kunst, kolossale beelden en ingewikkelde sieraden. In een bijgebouw gewijd aan de schatten van het nieuwe koninkrijk vind je twee koninklijke mummies, waarvan men vermoedt dat het de overblijfselen zijn van Ramses I.

Als je gefascineerd bent door het proces van mummificatie, mis dan het nabijgelegen Mummification Museum niet met zijn tentoonstellingen van zorgvuldig bewaarde menselijke en dierlijke overblijfselen.

De belangrijkste attractie in Luxor zelf is echter de Luxortempel. De bouw werd gestart door Amenhotep III rond 1390 voor Christus, met aanvullingen door een reeks latere farao’s, waaronder Toetanchamon en Ramses II. Architectonische hoogtepunten zijn onder meer een zuilengalerij met hoge kolommen die zijn versierd met hiëroglyfische reliëfs; en een poort bewaakt door twee enorme standbeelden van Ramses II.

Topattracties in Karnak

Ten noorden van Luxor zelf ligt het Karnak-tempelcomplex. In de oudheid stond Karnak bekend als Ipet-isut, of The Most Selected of Places, en diende als de belangrijkste plaats van aanbidding voor Thebans uit de 18e dynastie. De eerste farao die daar werd gebouwd, was Senusret I tijdens het Middenrijk, hoewel de meeste overgebleven gebouwen dateren uit de Gouden Eeuw van het Nieuwe Rijk. Tegenwoordig is de site een enorm complex van heiligdommen, kiosken, pylonen en obelisken, allemaal gewijd aan de Thebaanse triade (Amon, zijn gemalin Mut en hun zoon Khonsu). Het wordt beschouwd als het op één na grootste religieuze complex ter wereld, na Angkor Wat in Cambodja. Als er iets is dat bovenaan je bucketlist staat, dan is het de Great Hypostyle Hall, onderdeel van het Precinct of Amun-Re.

Topattracties in het oude Thebe

Ga de rivier de Nijl over naar de Westelijke Jordaanoever en ontdek de grote necropolis van het oude Thebe. Van de vele secties is de meest bezochte de Vallei der Koningen, waar de farao’s van het Nieuwe Koninkrijk ervoor kozen om begraven te worden ter voorbereiding op het hiernamaals. Hun gemummificeerde lichamen werden begraven naast alles wat ze mee wilden nemen, inclusief meubels, sieraden, kleding en voedsel en drank in grote urnen. Er zijn meer dan 60 bekende graven in de Vallei der Koningen, waarvan er vele al lang van hun schatten zijn beroofd. Hiervan is de beroemdste (en meest intacte) het graf van Toetanchamon, een kleine farao die slechts negen jaar regeerde.

Ten zuiden van de Vallei der Koningen ligt de Vallei der Koninginnen, waar leden van de families van de farao’s werden begraven (zowel mannen als vrouwen). Hoewel er in dit deel van de necropolis meer dan 75 graven zijn, zijn er slechts een handvol open voor het publiek. Hiervan is de beroemdste die van koningin Nefertari, waarvan de muren zijn bedekt met prachtige schilderijen.

Wanneer te gaan

In de zomermaanden (mei tot september) kan de hitte sightseeing ongemakkelijk maken, maar budgetreizigers kunnen mogelijk goede kortingen krijgen op accommodatie en rondleidingen in Luxor. Winter (december tot februari) is de koelste tijd van het jaar, maar ook de drukste en duurste. De beste tijd om te reizen is tijdens de schouderseizoenen van maart tot april en van oktober tot november, wanneer de drukte minder intens is en de temperaturen nog steeds draaglijk zijn.

Waar te verblijven

Er zijn veel accommodatiemogelijkheden om uit te kiezen in Luxor, de meeste op de oostelijke oever. U zou voor elk budget iets moeten kunnen vinden, van betaalbare opties zoals het eersteklas driesterrenhotel Nefertiti (met tarieven vanaf ongeveer $ 22 per nacht voor een eenpersoonskamer); tot de prachtige luxe van vijfsterrenhotels zoals het historische Sofitel Winter Palace Luxor. De wisselkoers is zodanig dat buitenlandse bezoekers comfortabel kunnen blijven zonder de bank te verslaan. Bekijk de TripAdvisor-vermelding voor Luxor voor een volledige lijst met opties.

Hoe kom ik daar?

Veel mensen zullen Luxor bezoeken als onderdeel van een langere tour of Nijlcruise (het is het startpunt voor de meeste cruiseroutes). Als u van plan bent zelfstandig te bezoeken, kunt u regelmatig bussen en treinen nemen vanuit Caïro en andere grote steden in heel Egypte. Als alternatief kunt u met Luxor International Airport (LXR) binnenvliegen vanuit een groot aantal binnenlandse en internationale vertrekpunten. Overweeg om deel te nemen aan een dagtour onder leiding van een Egyptoloog-gids om een ​​beter begrip te krijgen van wat u ziet. Er zijn veel verschillende opties vermeld op Viator, variërend van privéluxetours tot luchtballonvluchten boven de tempels.