Reisgids naar het eiland Sumatra, Indonesië

Posted on

Reisgids naar het eiland Sumatra, Indonesië

Het klinkt ver en exotisch, maar waar is Sumatra precies?

De naam zelf van het zesde grootste eiland ter wereld roept beelden op van jungle-expedities, vulkanen, orang-oetans en inheemse stamleden bedekt met tatoeages. Maar voor deze keer is dat niet alleen een Hollywood-overdrijving! Sumatra heeft al die dingen – en meer – als je eenmaal aan de drukke steden bent ontsnapt.

Sumatra, gelegen aan de uiterste westelijke rand van de archipel, is het grootste eiland dat geheel in Indonesië ligt. Borneo is eigenlijk groter, maar het is verdeeld over Indonesië, Maleisië en Brunei. Sumatra vormt vrij goed de westelijke rand van Zuidoost-Azië, een laatste stuk land voordat de eindeloze Indische Oceaan begint.

Sumatra heeft een langwerpige vorm en loopt van noordwest naar zuidoost. De oostelijke rand komt verrassend dicht bij het schiereiland Maleisië en Singapore. De relatief smalle Straat van Malakka scheidt de twee landmassa’s.

Het zuidelijkste puntje van Sumatra botst tegen Java, met de hoofdstad Jakarta niet ver weg. Misschien is dat de mooie ironie van Sumatra – en een indicatie van zijn diversiteit. Ondanks dat het geografisch zeer dicht bij hoogontwikkelde plaatsen zoals Kuala Lumpur, Singapore en Jakarta ligt, kun je nog steeds gemakkelijk diepe jungle en inheemse mensen vinden die oude tradities volgen.

De locatie van Sumatra

  • De evenaar verdeelt Sumatra keurig tussen het noordelijk halfrond en het zuidelijk halfrond.
  • Sumatra ligt ten zuiden van Thailand en Myanmar (Birma); ten westen van Maleisië en Singapore.
  • Jakarta, de hoofdstad van Indonesië, ligt op Java, niet ver van het zuidoostelijke puntje van Sumatra.
  • India en Sri Lanka liggen aan de overkant van de Indische Oceaan, ten noordwesten van Sumatra.

Oriëntatie

Sumatra zou onofficieel in drie regio’s kunnen worden opgedeeld: Noord-Sumatra, West-Sumatra en Zuid-Sumatra. Noord-Sumatra krijgt de meeste aandacht van reizigers. De meesten komen aan in Medan en gaan naar Lake Toba (het grootste vulkanische meer ter wereld), het interessante eiland in het midden, en Bukit Lawang – de basisstad voor tochten om orang-oetans te observeren in het Gunung Leuser National Park.

West-Sumatra komt op de tweede plaats voor toerisme, maar het is vooral geschikt voor ervaren surfers en serieuze reizigers die op zoek zijn naar buitenavonturen een beetje buiten de gebaande paden. Beide regio’s zouden op een dag gemakkelijk terecht kunnen komen op de platgetreden backpacker Banana Pancake Trail, maar tot dusver is de groei van het toerisme belemmerd. Buiten de vakantieperiodes zijn er te veel lege guesthouses met uitzicht over het Tobameer.

Denk niet dat alleen omdat Sumatra orang-oetans en mogelijk ongecontacteerde stammen herbergt, het niets anders is dan rieten hutten en onverharde wegen. Minstens zes van de drukke steden op het eiland hebben meer dan een miljoen inwoners! Het verkeer kan verschrikkelijk zijn; daarheen rijden vereist vasthoudendheid. Medan, de hoofdstad van Noord-Sumatra, heeft meer dan 2 miljoen inwoners en de op twee na grootste luchthaven van Indonesië.

Feiten over Sumatra, Indonesië

  • Sumatra is het zesde grootste eiland ter wereld.
  • Meer dan 50 miljoen mensen bellen Sumatra naar huis (volgens de volkstelling van 2014), waarmee het het vijfde meest bevolkte eiland ter wereld is. Indonesië als geheel staat op de vierde plaats in de wereldbevolking, net achter de Verenigde Staten.
  • Sumatra is georiënteerd van noordwest naar zuidoost; het is ongeveer 1.110 mijl van punt tot punt.
  • Sumatra is een van de slechts twee plaatsen ter wereld om wilde orang-oetans te zien (Borneo is de andere).
  • De vruchtbare vulkanische grond op Sumatra verbouwt enkele van de beste koffie ter wereld. Een van de duurste variëteiten, kopi luwak , wordt “verwerkt” door koffiebessen te voeren aan civetkatten – wezelachtige dieren – op Sumatra. Tegenwoordig zijn er veel namaak bedoeld om toeristen van geld te verlossen, maar de originele kopi luwak kwam uit Sumatra.
  • De Batak, een term die collectief werd toegepast op de Karo en andere inheemse stammen op Sumatra, oefende ooit koppensnelling en ritueel kannibalisme uit. Marco Polo gaf in 1292 tweedehands rekeningen van kannibalisme door, hoewel hij er zelf niet getuige van was. Het gebruik was zeldzaam na de 19e eeuw, maar er zijn mensenofferaltaren van steen te vinden in Pulau Samosir.
  • Het Tobameer, het grootste vulkanische meer ter wereld, werd gevormd tijdens een cataclysmische explosie. De gebeurtenis veranderde de temperaturen over de hele planeet en er wordt gedacht dat een groot deel van de bestaande wereldbevolking het leven heeft gekost. De resulterende krater is 100 kilometer lang, 30 kilometer breed en op sommige plaatsen 500 meter diep! Het water blijft op een comfortabele temperatuur dankzij geothermische activiteit. Vuur ontmoet letterlijk water in de uiterste diepten! Vulkanische druk heeft ertoe geleid dat een nieuw eiland, Pulau Samosir , zich in het meer heeft gevormd. Lake Toba is een favoriet van budgetreizigers .

Naar Sumatra reizen

Het populairste instappunt voor reizigers die Sumatra bezoeken, is Medan. Sumatra is verbonden via Kualanamu International Airport (luchthavencode: KNO) . De nieuwe internationale luchthaven verving de oude Polonia International Airport in juli 2013.

Er zijn geen directe vluchten tussen Noord-Amerika en Sumatra. De meeste vluchten sluiten aan op Kuala Lumpur, Singapore of andere punten in Indonesië. Reizigers uit de Verenigde Staten moeten een vlucht boeken naar een groot knooppunt zoals Bangkok of Singapore en dan een goedkope goedkope hop naar Medan pakken. Vluchten van en naar Bali zijn ook gemakkelijk te vinden.

Voor reizigers die West-Sumatra willen verkennen, is de stad Padang (luchthavencode: PDG) het beste instappunt. Van daaruit trekken veel mensen een paar uur naar het noorden en gebruiken de kleinere stad Bukittinggi als uitvalsbasis om de regio te verkennen. Ervaren surfers trekken vaak naar het westen, naar de Mentawai-eilanden net voor de kust.

Sumatra is groot – zelfs uitgestrekt. De ruige wegen en het wilde rijden kunnen erg lastig zijn voor reizigers die liever over land gaan. Alleen de meest geharde reizigers zouden moeten overwegen om te kiezen voor de 20-uurs bus tussen Noord-Sumatra en West-Sumatra. Vluchten zijn snel en goedkoop en u hoeft niet kort na aankomst een chiropractor te zoeken.

Plan voldoende extra tijd – zowel voor rust- als bufferdagen wanneer er iets misgaat – als u van plan bent om tijdens een reis meer dan één regio van Sumatra te verkennen.

Avontuurlijke bestemmingen op Sumatra

Lake Toba Sumatra Indonesië
Lake toba

  • Lake Toba: Het meer is geweldig om te ontspannen, avontuurlijke activiteiten te ondernemen en om meer te weten te komen over de Batak-cultuur die daar te vinden is. Tuk-tuk is de naam van het toeristenplaatsje op Pulau Samosir, het eiland in het meer.
  • Bukit Lawang: Het kleine dorp aan de rivier is de gebruikelijke uitvalsbasis voor het verkennen van Gunung Leuser National Park, een populaire keuze voor korte of lange jungletochten om wilde en halfwilde orang-oetans te zien. Een nacht doorbrengen in de jungle vergroot je kansen om meer wilde orang-oetans te zien, maar halfwilde orang-oetans blijven hangen bij de ingang van het nationaal park.
  • Gunung Sibayak: Met de stad Berastagi als basis kunnen avonturiers in de krater van Gunung Sibayak klimmen, de gemakkelijkste vulkaan van Sumatra om te overwinnen. Maar laat u niet misleiden: Gunung Sibayak is nog steeds taai. De hogedrukgassen die worden afgevoerd en kokende stromen onderweg herinneren ons er constant aan dat de vulkaan nog steeds actief is!
  • Gunung Sinabung: De buurman van Sibayak, Gunung Sinabung, deed er ooit ongeveer 12 uur over om te klimmen, maar het is sinds 2013 in een constante staat van uitbarsting! De vulkaan sluimerde bijna 400 jaar voordat hij onverwachts explodeerde en evacuaties dwong. Tegenwoordig wordt de vulkaan over het algemeen als te actief beschouwd om open te staan ​​voor toerisme.
  • Gunung Marapi: De grote actieve vulkaan van West Sumatra kan in ongeveer 10 uur worden beklommen, maar het is hard werken! Gevaarlijke steenslag bij de top moet worden door elkaar gehaald voordat de met modder verstopte caldera bereikt.
  • Gunung Kerinci: Gelegen tussen West-Sumatra en Zuid-Sumatra, is de berg Kerinci de hoogste vulkaan van Indonesië. Je hebt veel uithoudingsvermogen en een gids nodig om dit probleem aan te pakken; een overnachting is vereist en het pad is moeilijk te volgen.
  • Lake Maninjau: Als het beklimmen van vulkanen te veel is, of als je gewoon een pauze nodig hebt, dan is het enorme Maninjau meer in West-Sumatra een rustige plek om te ontspannen en te vissen.

Voordat je de wildernis van Sumatra intrekt, moet je wat veiligheid voor het wandelen in de regio kennen en hoe je veilig kunt blijven rond apen – je zult veel brutale makaken tegenkomen die mogelijk interesse hebben.

Het palmolieprobleem op Sumatra

Palmolie plantage sumatra

Kijk uit het raam tijdens uw nadering om op Sumatra te landen. Je ziet verzorgde palmplantages die kilometers ver in alle richtingen reiken als een groene zee. Ze zien er misschien mooier uit dan stadsuitbreiding, maar ze vormen wel een ernstig ecologisch probleem.

Sumatra en Borneo zijn goed voor meer dan de helft van alle palmolie die in de wereld wordt geproduceerd. De twee eilanden lijden ook onder de ergste ontbossing op aarde – zelfs erger dan de vaak gepubliceerde toestand van de Amazone. Bovendien zijn landbouwbranden met slash-and-burn zo grootschalig in Sumatra dat ze een aanzienlijke aanvulling vormen op het jaarlijkse broeikasgas dat vrijkomt voor de planeet. De seizoensrook drijft vervolgens over om Kuala Lumpur en Singapore te verstikken, wat gezondheids- en economische spanningen veroorzaakt. Soms moeten de luchthavens zelfs worden gesloten vanwege slecht zicht!

Hoewel duurzame palmolie een goede zaak is, wordt de meeste op de gemakkelijkste manier geproduceerd, tenzij het anders kan worden gecertificeerd. Het vermijden van producten die niet-duurzame palmolie gebruiken, is misschien de enige hoop voor Sumatra.

Palmolie is niet alleen om mee te koken; het wordt gebruikt om SLS (natriumlaurethsulfaat) en derivaten te maken die zeep, shampoos, tandpasta’s en een verscheidenheid aan producten helpen schuimen. Het is vaak het belangrijkste ingrediënt voor bakoliën die zichzelf simpelweg bestempelen als ‘plantaardige olie’. Palmolie wordt ondanks een hoge inefficiëntie ook gebruikt als biobrandstof als aanvulling op benzine.

Door de ongecontroleerde ontbossing op Sumatra zijn veel bedreigde diersoorten, zoals tijgers, orang-oetans, neushoorns en olifanten, met uitsterven bedreigd. De Sumatraanse tijger staat vermeld als “ernstig bedreigd” op de IUCN Rode Lijst, en de populaties nemen af.