Toraja, Indonesië: wat u moet weten voordat u vertrekt

Posted on
Toraja, Indonesië: wat u moet weten voordat u vertrekt

In  Toraja , hoog in de bergen van het Indonesische eiland Sulawesi, staan ​​de werelden van de levenden en de doden naast elkaar – met nauwelijks iets dat de twee scheidt. Als gevolg hiervan is het Torajan-dodenrijk net zo kleurrijk (zo niet zo levendig) als dat van de levenden.

Grotvloeren bezaaid met menselijke botten en sigarettenoffers; torenhoge  Tongkonan  (Toraja-huizen) hoog op pilaren; beeltenissen genaamd “tau-tau” starend met blinde ogen uit openingen in een klif; en regelmatige offers van buffels om de geesten van de pas overledenen te sussen – deze komen allemaal voort uit het geloof dat de overleden voorouders van Toraja helemaal niet ‘vertrokken’ zijn.

Breng een paar dagen door in Toraja om de frisse berglucht en de gastvrijheid van de lokale bevolking in je op te nemen – en je zult zien hoe gelukkig ze leven, zelfs in de altijd aanwezige blik van hun heilige voorouders. De unieke cultuur van Toraja is de tien uur durende bochtige bergtocht die nodig is om er te komen zeker waard!  

Waar is Toraja, Indonesië?

Lang geleden werd Toraja effectief geïsoleerd van het reguliere Indonesië door de bergen van Zuid-Sulawesi. Om in Toraja te komen, moesten we enkele dagen hard door bergachtig terrein marcheren om een ​​stad te bereiken die ongeveer 200 mijl ten noorden van de hoofdstad Makassar lag.

Tegenwoordig maakt een betonnen snelweg korte metten met die afstand, waarvoor slechts acht tot tien uur rijden met de bus nodig is. (De Torajans hebben de reputatie uitstekende monteurs te zijn; ze bezitten en exploiteren de meeste bussen die Makassar met hun thuisland verbinden.)

Makassar is op zijn beurt slechts een korte non-stop vlucht van Jakarta en Bali, waardoor Toraja een belangrijk punt wordt in elke substantiële reisroute door Indonesië.

Reizigers stappen uit in Rantepao , de hoofdstad van Noord-Toraja en het culturele centrum. De laaghangende stedelijkheid van Rantepao, boordevol lage gebouwen uit de jaren 60 en af ​​en toe een tongkonan- stijl, maakt snel plaats voor rijstvelden en torenhoge kalksteentoppen.

Het koelere weer is je enige directe aanwijzing voor de hoogte van Toraja. Je moet uitkijkpunten zoals Lolai bezoeken om een ​​diepgaand beeld te krijgen van je plek in de hooglanden: ‘s ochtends voelt het uitkijkpunt bij Lolai aan als een eiland dat uit een zee van wolken gluurt.  

Wat onderscheidt de Toraja-cultuur van de rest van Indonesië?

Terwijl de laaglandbevolking Bugis en Makassar zich bekeerden tot de islam, slaagden de Toraja erin vast te houden aan hun traditionele overtuigingen –  Aluk Todolo , of “de weg van de voorouders” – die vandaag de dag nog steeds als basis dienen voor de cultuur van Toraja.

Zelfs na de massale bekering van de meeste Torajanen tot het christendom, is het moeilijk om vast te houden aan oude Aluk Todolo- gewoonten.

De traditionele dorpen in Toraja – zoals Pallawa – het behoud van de originele levensstijl van de lokale bevolking, belichaamd in het gebied met iconische gebogen dak Tongkonan huizen. Elke gemeenschap herbergt een enkele familie of clan, die in de rij huizen op het noorden wonen; kleinere rijstgraanschuren ( alang ) staan ​​langs de andere kant van de baan.  

Torajan-statussymbolen

Veel traditionele Tongkonan hebben een kolom met waterbuffelhoorns, gerangschikt op grootte. Deze hoorns zijn markeringen van status: de overblijfselen van eerdere offers ter ere van een of andere dierbaar overleden voorouder.

De mensen van Toraja zijn – zoals elke samenleving in de wereld – bezig met het verzamelen van statussymbolen, het vergaren en uitgeven van rijkdom en het fokken van nakomelingen.

Torajans gebruiken overgangsriten om hun status, rijkdom en familiepositie in de samenleving te versterken; nergens is dit duidelijker dan in Toraja’s beroemde begrafenisrituelen.

Een Toraja-begrafenis

Toraja begrafenisceremonie

Het strikte Aluk Todolo- systeem dicteert hoe Toraja-mensen leven, afhankelijk van hun positie op bepaalde sociale en spirituele ladders.

  • Sociaal : een klassensysteem met vier niveaus met royalty’s helemaal bovenaan en bedienden helemaal onderaan.
  • Spiritueel : drie verschillende niveaus, van ons sterfelijk leven tot  puya , het hiernamaals, tot de hemel voor nobele geesten en goden ( deata ).

Als de dood voor een Torajan komt, legt de familie het lijk in de slaapkamer en behandelt het als een patiënt. ‘Moeder is ziek’, zou een Torajan kunnen zeggen over hun ouder, haar lijk ligt opgebaard in de kamer ernaast en krijgt één keer per dag eten voorgeschoteld door zijn gehoorzame kinderen. (Torajans gebruiken een traditionele balsemvloeistof met de sappen van betelblad en bananen om bederf tegen te gaan.)

Terwijl het lichaam langzaam mummificeert in de  tongkonan , trekt de familie alles uit de kast om het grootste feest te regelen dat er te koop is: een begrafenis die meestal meer dan een maand na het overlijden wordt gehouden.

Torajans geloven dat zielen de puya  (het hiernamaals) niet kunnen betreden  tenzij ze een goed  makaru’dusan-  ritueel uitvoeren – waarbij zoveel mogelijk varkens en waterbuffels worden geofferd als ze zich kunnen veroorloven.

 

De waterbuffel: een onwaarschijnlijk statussymbool

Waterbuffels doen geen werk in Toraja, ondanks de eindeloze rijstterrassen in het gebied. Dus waarom is er een grote, lage kudde die tegen hoge prijzen handelt op de Pasar Bolu-markt in Rantepao ?

Elke overgangsrite vereist het offeren van meerdere buffels of varkens – maar de regels zijn bijzonder streng voor begrafenissen. Aluk Todolo stelt een minimumaantal voor slachtingen vast, afhankelijk van uw status. Gezinnen uit de middenklasse moeten minstens acht buffels en 50 varkens aanbieden; adellijke families moeten meer dan honderd buffels afslachten.

Gezinnen geven ongeveer 500 miljoen Indonesische roepia (37.000 dollar) per waterbuffel uit, waarbij de prijs astronomische hoogten bereikt voor bepaalde kleuren of patronen.

Tedong saleko , of witte buffels met zwarte vlekken, kunnen tot 800 miljoen roepia ($ 60.000) opbrengen , terwijl de duurste buffel van allemaal – albinobuffel genaamd tedong bonga –  meer dan een miljard roepia ($ 75.000) kan kosten!

Geen enkel deel van de buffel gaat verloren – in een opvallende show van vrijgevigheid schenkt de familie het vlees aan leden van de gemeenschap die de begrafenis bijwonen.  

De laatste rust van de adel in Tampang Allo

Voor de statusbewuste Toraja-mensen kan zelfs de dood klassenonderscheid niet uitwissen.

Een begraafplaatsgrot –  Tampang Allo , aan de zuidelijke rand van Rantepao – bevat de overblijfselen van de voormalige heersende familie van het district Sangalla, Puang Menturino, die in de 16e eeuw leefde. De bootvormige kist ( erong ) vertelt ons meteen dat de overledenen hier deel uitmaken van de adel, want dit type kist was het domein van heersers en hun verwanten.

De tijd is niet goed geweest voor de overblijfselen van Puang Menturino – de ingewikkeld gesneden erong , gemonteerd op balken die hoog boven de grotbodem zijn geplaatst, is door de eeuwen heen verslechterd en sommige hebben hun inhoud eronder laten vallen.

De lokale bevolking heeft de scène enigszins opgeruimd door de oude schedels en diverse botten op richels rond de grot te plaatsen. Het aanbod van sigaretten (achtergelaten door vrome lokale bewoners) ligt nog steeds op de rotsen rond de schedels.  

Laatste rustplaats voor alle klassen in Lemo

lemo toraja

Grafgrotten zijn tegenwoordig schaars, maar kalkstenen rotswanden zijn een dozijn rond Toraja. Plaatselijk gebruik minacht het begraven in de grond; Torajans worden het liefst in rotsen begraven, wat tegenwoordig een gat betekent dat uit een Toraja-klif is gehouwen.

In de stad Lemo staat een steile klif met honingraatmotieven die zijn bezaaid met met de hand gesneden crypten die liang patane worden genoemd , hun deuren zijn ongeveer anderhalve meter in het vierkant en openen naar een kleine ruimte waar vier of vijf doodskistloze overblijfselen in passen. Liang patane zijn bedoeld om hele gezinnen te huisvesten en worden bewaakt door tau-tau, of beeltenissen, die de personen die achter hen zijn begraven uitbeelden.

In tegenstelling tot grotten, is liang patane voor de meeste Torajans toegestaan, ongeacht hun klasse, maar de kosten van dergelijke begrafenissen houden ze bijna op voor de welgestelden. Elk gat kost ongeveer 20 tot 60 miljoen Indonesische roepia om te snijden (ongeveer $ 1.500-4.500), de kosten van het begrafenisritueel niet meegerekend. 

Tau-tau: Toraja’s Silent Guardians

Tau-tau: Toraja's Silent Guardians

Een paar stappen lager dan de Lemo-klif, vind je een winkel voor een tau-tau- maker, wiens handwerk naar de winkelvloer staart.

Tau-tau zijn bedoeld als gelijkenissen van de dierbare overledenen, en hun makers zorgen ervoor dat ze unieke gezichtskenmerken in het eindproduct reproduceren. Ambachtslieden gebruiken verschillende materialen, afhankelijk van de sociale klasse van de overledene: adel haalt tau-tau uit jackfruithout, terwijl de lagere klassen genoegen moeten nemen met beeltenissen gemaakt van bamboe.

De tau-tau dragen echte kleding, die om de paar decennia wordt vervangen door overlevende familieleden. De Lemo tau-tau dragen relatief nieuwe draden, omdat ze de oude hebben weggegooid voordat de president van Indonesië in 2013 op bezoek kwam (de tau-tau zelf wordt geschat op meer dan 400 jaar oud.)

Tau-tau-makers worden traditioneel betaald in waterbuffels, en deze beeltenissen zijn niet goedkoop: ongeveer 24 waterbuffels is de gemiddelde prijs, met duurdere tau-tau voor 40 of meer waterbuffels.  

Beoefening van de oude manieren naast een nieuwer geloof

Buntu Burake

Ondanks al deze pittoreske voorchristelijke tradities belijden de meeste Torajanen het christendom; De lokale bevolking beoefent Aluk Todolo naast de sacramenten en ziet weinig conflicten tussen de twee.

60 procent van alle Torajans behoort tot een protestantse kerk, 18 procent belijdt het katholieke geloof, en de rest is verdeeld tussen moslims en doorgewinterde Aluk Todolo-  beoefenaars.

Je vindt een christelijke kerk ( gereja in het lokale jargon) op bijna elke bocht, en beide hoofdsteden van Toraja – Makale en Rantepao – hebben een massief christelijk bouwwerk dat is gebouwd op een nabijgelegen heuvel, zichtbaar vanaf elke plek in de stad.

Op Bukit Singki staat een gigantisch kruis dat uitkijkt over Rantepao, het meest zichtbare teken van het plaatselijke geloof. En op de Buntu Burake- heuvel boven Makale staat een gigantisch Jezus-beeld zelfs nog hoger dan Christus de Verlosser in Rio de Janeiro (40 meter hoog, versus 38 meter van de Verlosser).

Bezoekers van Buntu Burake krijgen een blik op het prachtige Toraja-landschap, terwijl een betonnen Jezus – met uitgestrekte armen, de stad beneden zegenend – over hun schouder waakt.

De beeldhouwer, een ambachtsman uit Yogyakarta genaamd Hardo Wardoyo Suwarto, is zelf moslim – een situatie die die van een ander monument in Indonesië, de Istiqlal-moskee in de Indonesische hoofdstad Jakarta, een enorme islamitische structuur die is ontworpen door een christen, omkeert!

Torajan Koffie

Het hooglandklimaat van Toraja maakt het een ideale omgeving voor de teelt van Arabica- koffie.

Dankzij het isolement in de 19e eeuw bleven de koffieplantages van Toraja gespaard van de koffiebladroestepidemie die Indonesië in de jaren 1870 overspoelde; Als gevolg hiervan werd Torajan-koffie zo gewaardeerd dat er in de jaren 1890 een “Koffieoorlog” uitbrak om de controle over de lokale koffie-industrie te grijpen.

Tegenwoordig is vechten het laatste op de agenda van koffieliefhebbers. Je kunt een kopje hete Joe kopen in elke coffeeshop, restaurant en warung (straatkraam) in Toraja. Voor bonen en grond kunnen budgetklanten naar Malanggo ‘Market gaan om goedkope Robusta per liter te kopen (ongeveer 10.000 Indonesische roepia per liter, of $ 0,75).

Shoppers met een groter budget en meer onderscheidende smaken kunnen terecht bij Coffee Kaa Roastery, een speciale dispensary met Arabica- bonen en gemalen geëtiketteerd op type en oorsprong. Bonen kosten bij Kaa ongeveer 20.000 Indonesische roepia per kilogram, of ongeveer US $ 1,50.

Waar te verblijven in Toraja en waar te gaan

Het Indonesische bureau voor toerisme noemt Toraja als de volgende culturele bestemming na Bali, en hun optimisme is gegrond: behalve de hierboven genoemde culturele sites, biedt Toraja een paar andere avonturen en activiteiten die goed passen bij het heuvelachtige terrein:

  • Trekking en fietsen: Bezoek de dorpen rond Rantepao en Makale te voet of met de fiets – de schilderachtige hoogte- en dieptepunten van de hooglanden van Toraja bestaan ​​voornamelijk uit rijstvelden en bossen, af en toe onderbroken door kalkstenen pieken en karakteristieke Tongkonan- dorpen.
  • Whitewater Rafting: als Toraja zich een beetje te relaxed voelt, ga dan raften op de rivieren van Toraja voor die adrenalinestoot: operators starten regelmatig wildwatervlotexpedities over de rivieren Sa’dan, Mai’ting en Rongkong, met moeilijkheidsgraden variërend van klasse I helemaal naar klasse V.
  • Culinair avontuur: de rijstteelt Torajans drukken hun stempel op de traditionele Indonesische keuken met unieke gerechten zoals pa’piong , of gekruid en gekruid vlees gegrild in een bamboe buis. Gegeten met rijst – en bij voorkeur met de hand gegeten – is pa’piong de perfecte introductie tot de Torajan-keuken, te vinden in veel restaurants rondom Makale en Rantepao.

Accommodaties in Toraja zijn geschikt voor reizigers van alle budgetten. Het Toraja Heritage Hotel is een van de allereerste viersterrenhotels in het gebied en nog steeds een van de grootste in het gebied. Gigantische gebouwen in tongkonan- stijl omringen het zwembad en bieden een voorproefje van de Toraja-cultuur, zelfs voordat je de omgeving gaat verkennen!